더워지는 지구이야기

KIER에서 들려주는 쉬운 에너지 이야기

지구의 연평균 기온이 오랜 기간에 걸쳐 점점 높아지고 있습니다.
이를 지구온난화라고 해요.

지구온난화는 무엇일까요?

태양으로부터 오는 에너지는 지구 표면을 데우고 지구는 이 에너지의 일부를 다시 방출합니다. 대기 중에 있는 이산화탄소(CO₂), 메탄(CH₄), 일산화질소(NO₂) 등의 기체는 우주로 방출되는 에너지의 일부를 흡수하여 지구를 따뜻하게 하기 때문에 온실 가스라고 불려요. 온실 가스 때문에 지구의 열이 모두 우주로 방출되지 않아 지구는 평균 15도 정도의 온도를 유지하게 됩니다. 이러한 자연적인 온실 효과가 없다면 지구의 온도는 현재 상태보다 훨씬 낮아서 생물체가 살기 힘들었을 거예요. 하지만 대기 중의 온실 가스의 양이 증가하게 되면서 지구 표면의 온도가 상승하게 되었습니다. 이 현상을 지구 온난화라고 해요.

지구온난화의 원인

온실가스의 양이 많아지면 지구 온난화는 심해집니다.

이산화탄소(CO₂) 는 전체 온실 가스의 80% 정도를 차지하기 때문에 결국 이산화탄소의 증가가 지구온난화의 원인이죠. 그렇다면 이산화탄소의 양은 왜 늘어났을까요? 현재 사용되고 있는 에너지와 관련된 대부분의 기기들 및 제품들은 이 이산화탄소를 배출해요. 자동차, 비행기 등의 운행, 집이나 상점, 회사의 냉난방, 사용하기 편리한 전기 생산, 공장에서 제품의 생산 등을 위해 많은 양의 화석 에너지를 연소시키면서 결과로 이산화탄소의 배출이 증가했습니다.

지구온난화의 원인

  • 삼림 분포 지역이 광범위하게 없어져 생태계의 균형이 깨지게 됩니다.
  • 대부분의 지역에서 물 부족 현상이 일어날 것으로 예상됩니다.
  • 세계적으로 기후대가 변하여 식량 생산량이 점점 감소됩니다.
  • 남극 지역의 빙하가 녹아서 2100년까지 해수면이 약 50cm 증가할 것 으로 예측됩니다.
  • 우리 나라의 경우 경사가 완만한 서해안과 남해안에 서는 침수가 우려됩니다.
  • 더위로 인한 스트레스와 질병이 두 배 정도 증가하며, 말라리아와 같은열대성 질병이 고위도 지방으로 확산되어 우리 나라에서도 열대성 질병이 나타날 수 있습니다.

지구온난화로 인해 일어날 수 있는 문제

지구온난화를 방지하기 위해서는 이산화탄소의 발생을 줄여야 합니다.
이산화탄소의 발생을 줄이기 위해 우리가 할 수 있는 가장 손쉽고도 확실한 방법은 에너지를 절약하고 물자를 아껴 쓰는 것입니다.
다음과 같은 내용들을 꼭 실천해 봅시다. 우리의 작은 실천이 지구를 살릴 수 있습니다.

  • 대중 교통을 이용한다.
  • 자원을 재활용하는 습관을 기른다.
  • 집의 냉방과 난방 온도를 적절하게 조절한다.
  • 에너지 표율이 높은 제품을 사용한다.
  • 나무를 많이 심고 잘 보호한다.